Vapaaehtoista pelastuspalvelua tarvitaan enemmän kuin koskaan

Vastuu pelastustoiminnasta on viranomaisella, mutta viranomaisverkoston harventuessa vapaaehtoistoiminnan merkitys kasvaa. Vapaaehtoisen pelastuspalvelun 50-vuotista toimintaa juhlistetaan tulevana viikonloppuna Tampereella.

Tänä vuonna 50 vuotta täyttävää Vapaaehtoista pelastuspalvelua tarvitaan koko ajan enemmän. Kun viranomaisen apu on varsinkin harvaan asutuilla seuduilla yhä pidemmän matkan päässä, paikallisen vapaaehtoistoiminnan merkitys kasvaa. Tällä hetkellä ympäri Suomen toimii yli 1300 Vapaaehtoisen pelastuspalvelun (Vapepan) hälytysryhmää, joissa on hälytysvalmiudessa yhteensä lähes 22 000 koulutettua vapaaehtoista.

– Hälytysryhmämme ovat saatavilla tasaisesti koko valtakunnan alueella. Toimintaa ei olla keskittämässä ja tämä on toimintamme vahvuus, sanoo Punaisen Ristin valmiuskoordinaattori Heikki Väätämöinen .

Vapaaehtoiset ovat nopeita auttajia

Hälytyksen tullessa oman paikkakunnan vapaaehtoiset ovat usein ensimmäisinä paikalla.

– Harvaan asutuilla seuduilla korostuu nykyaikainen talkoohenki, jota Vapepan hälytysryhmät toteuttavat. Tärkeää on, että ryhmät tuntevat oman toiminta-alueensa, kun taas viranomainen ei ehkä ole käynyt alueella aiemmin. Esimerkiksi saaristossa vapaaehtoiset ovat usein ensimmäisinä paikalla, Väätämöinen toteaa.

Vaikka vapaaehtoisia tarvitaan, kokonaisvastuu pelastustoiminnasta on viranomaisella. Viranomaiset voivat hälyttää Vapaaehtoisen pelastuspalvelun tuekseen tilanteissa, joissa tarvitaan erityisen paljon auttajia. Yleisin tällainen tilanne on kadonneen henkilön etsintä. Lisäksi vapaaehtoiset avustavat viranomaisia esimerkiksi suurissa evakuoinneissa ja tulipalojen jälkihoidossa.

Vapaaehtoinen pelastuspalvelu juhlistaa 50-vuotista taivaltaan Tampere-talossa lauantaina 29.3. kello 14 alkaen. Juhlassa palkitaan muun muassa vuoden valtakunnallinen pelastaja Katja Ruostila ja vuonna 1963 Vapepan toiminnan käynnistäneeseen suuretsintään osallistunut poliisi Urpo Rainto . Tiedotusvälineet ovat tervetulleita tilaisuuteen ja lista kaikista huomionosoituksen saajista on tiedotteen liitteenä.

Vapaaehtoinen pelastuspalvelu on 50 järjestön ja yhteisön yhteenliittymä, jota koordinoi Suomen Punainen Risti. Meri- ja järvipelastustoimintaa koordinoi Suomen Meripelastusseura ja ilmapelastustoimintaa Suomen Lentopelastusseura. Vuosittain Vapepan hälytysryhmät osallistuvat satoihin hälytystehtäviin eri puolilla Suomea.

Mainokset