Suomalainen kaupunki kilpailee kestävimmän kaupungin tittelistä

Ennätysmäärä kaupunkeja on saanut tunnustusta niiden ilmastonmuutoksen vastaisista toimista WWF:n kansainvälisessä kilpailussa. Tänään julkistettujen Earth Hour City Challenge -kilpailun finalistien joukkoon on yltänyt myös yksi suomalaiskaupunki, Lappeenranta. Kilpailu mittaa kaupunkien ilmastonmuutoksen vastaisia toimia esimerkiksi energiaan ja liikkumiseen liittyen. Kaupungit ovat avainasemassa päästöjen vähentämisessä, sillä globaalisti 75 prosenttia päästöistä aiheutuu kaupungeista. Kilpailun voittaja valitaan maaliskuussa.

WWF:n Earth Hour City Challenge -kilpailuun osallistui yhteensä 163 kaupunkia ympäri maailmaa. Näiden joukosta finaaliin pääsi 34 kaupunkia 14 maasta. Kilpailun tarkoituksena on löytää kaupunkien joukosta ilmastonmuutoksen hillinnän ja päästöjen vähentämisen edelläkävijät. Kilpailun avulla kaupunkien parhaat toimenpiteet saadaan myös muiden kaupunkien tietoon. Koska kaupunkien väestö kasvaa jatkuvasti, on tällä todellinen vaikutus maailman päästökehitykseen.

“On upeaa, että näin monet kaupungit ympäri maailman ovat ottaneet hiilineutraalin tulevaisuuden ja uusiutuvaan energiaan siirtymisen yhdeksi tärkeimmistä tavoitteistaan. Iloitsen myös siitä, että suomalainen edelläkävijäkaupunki Lappeenranta on nostettu mukaan parhaiden kaupunkien joukkoon”, sanoo WWF Suomen ilmastovastaava Hanna-Liisa Kangas .

Kilpailun finaaliin päässyt Lappeenranta on investoinut viime vuosina huomattavasti tuuli- ja aurinkoenergian hyödyntämiseen ja tutkimukseen.

”Pidämme tärkeänä, että olemme mukana hillitsemässä ilmastonmuutosta, joka uhkaa tulevaa hyvinvointiamme. Kehitämme Lappeenrantaa määrätietoisesti vähäpäästöiseksi. Lisäksi uusiutuva energia luo uusia työpaikkoja. Molemmissa asioissa meillä on hyvät mahdollisuudet olla kehityksen kärjessä”, sanoo Lappeenrannan seudun ympäristöjohtaja Ilkka Räsänen .

Lappeenrannan teknillinen yliopisto on ollut keskeisesti mukana kehittämässä Lappeenrannasta vähäpäästöistä kaupunkia.

”Uusiutuvan energian ja energiatehokkuuden kehittäminen on Lappeenrannan teknillisen yliopiston keskeinen painopistealue”, sanoo WWF:n pääsihteeri Liisa Rohweder , joka on myös Lappeenrannan teknillisen yliopiston hallituksen jäsen.

Eniten Lappeenranta on vähentänyt päästöjään siirtymällä kaukolämmön tuotannossaan bioenergiaan ja vetyyn. Myös joukkoliikenteen kävijämäärät ovat kasvussa ja aurinkoenergian investointeja tehdään monella taholla. Kaupunkirakenteen tiivistämisellä vähennetään liikkumistarvetta.

”Kaupungin ilmasto-ohjelman ja innovatiivisen tuotekehitysyhteistyön lisäksi pyrimme ottamaan myös asukkaat mukaan vihreän Lappeenrannan rakentamiseen”, Räsänen kertoo.

WWF:n Earth Hour City Challenge -kilpailu järjestetään kansainvälisesti nyt neljättä kertaa. Suomi on mukana tänä vuonna ensimmäistä kertaa. Viime vuonna voiton vei Kanadan Vancouver.

Ulkopuolisen tuomariston valitseman virallisen voittajan lisäksi kilpailussa valitaan yleisön suosikki. Yleisö voi osallistua kilpailuun esimerkiksi ehdottamalla kaupungeille toimenpiteitä, joilla niiden päästöjä ja kulutusta saataisiin entisestään laskemaan. Suosikkikaupunkiaan voi äänestää netissä: http://www.welovecities.org. WWF:n Earth Hour City Challenge on osa maailman suurinta ilmastotempausta, Earth Houria. Tempaus on symbolinen valomerkki ilmaston puolesta, jossa turhat valot sammutetaan tunnin ajaksi 29.3.2014.

Earth Hour City Challenge 2014 -kilpailun finalistit:

Belgia: Antwerpen, Brysseli, Ghent

Brasilia: Belo Horizonte, Rio de Janeiro, São Paulo

Kanada: Pohjois-Vancouver, Surrey

Kolumbia: Medellín, Monteria

Tanska: Kööpenhamina

Suomi: Lappeenranta

Intia: Cochin, Coimbatore, Hyderabad

Indonesia : Semarang, Bogor

Meksiko : Mexico City, Municipality of Aguascalientes, Puebla

Etelä-Afrikka: Kapkaupunki, Durban

Etelä-Korea: Soul, Suwon

Ruotsi: Eskilstuna, Tukholma, Växjö

Thaimaa : Khunhan, Muangklang, Nongsamrong

Yhdysvallat: Boulder, Chicago, Cleveland

Mainokset